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¿Son eficientes los hospitales públicos de Chile?

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Definir "eficiencia" puede tener muchas acepciones. A modo global, uno puede conceptualizar este concepto como la medida de cuánto puedes hacer con unos determinados recursos. Sin embargo, esta forma de abordar la eficiencia centra mucho la mirada en la cantidad y no en la calidad. Este último elemento es fundamental en el ámbito de la salud, en donde los elementos de calidad son primordiales y son, muchas veces, más sentidos por la población.  Además, encontrar una forma de analizar y comparar a los hospitales en términos de eficiencia es complejo. En particular, considerando que Salud es una de las carteras con mayor gasto fiscal y nivel de crecimiento anual en nuestro país.
No solo eso, es relevante poder responder estas 2 preguntas: ¿Qué hospitales son más eficientes que otros? y ¿Cuáles son los determinantes de la eficiencia o de la ineficiencia de estos?
En este artículo no pretendo responder de forma definitiva estas 2 interrogantes (...lo siento), sino más bien, indagar…

Pensar en el usuario hace toda la diferencia, aunque sea en una tapa de café

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Hace unos días fui al supermercado para realizar la compra semanal y, de paso, gastar uno de los dos permisos que tengo para salir debido a la cuarentena por el COVID-19. Salí temprano, a eso de las 9 de la mañana. El día anterior había llovido bastante, pero ese día estaba despejado. Eso hacía que estuviera bastante frío el ambiente y dejaba ver a una cordillera nevada a lo lejos... Santiago en HD.
Pues bien, una vez finalizada mi visita al supermercado, recordé que no había tomado desayuno. Decidí pasar a comprar unas donas y un café. Pedí un latte. Es de mis preferidos.
Pero acá pasó algo que no lo tenia en mente. Obviamente, el local solo vende "para llevar", por lo que a mi vaso de café le pusieron una tapa. Hasta ahí nada especial, pero cuando tomé el vaso para agregarle azúcar, me llamó la atención la tapa del café. De hecho, me llamó la atención el vaso completo.
Te cuento...
El vaso era bastante rígido. No era de esos que los tomas y se doblan enteros. No estaba caliente…

Aplicación de la teoría de colas en la gestión de pacientes

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En este artículo no voy a ser muy exhaustivo respecto a aspectos matemáticos y probabilísticos de la teoría de colas. Tampoco quiero introducirme demasiado en ámbitos computacionales o de cierto manejo de datos o modelamiento. Más bien quiero dar una visión general del tema y entregar algunas luces de cómo aplicar - de forma concreta - estos modelos a la gestión de pacientes, en especial, a las listas de espera.

Pero primero, partamos por el principio...
¿Qué es la teoría de colas?
La teoría de colas es el estudio matemático de las colas o líneas de espera dentro de un sistema. Esta teoría estudia factores como el tiempo de espera medio en las colas o la capacidad de trabajo del sistema sin que llegue a colapsar. Dentro de las matemáticas, la teoría de colas se engloba en la investigación de operaciones y es un complemento muy importante a la teoría de sistemas y la teoría de control. Se trata así de una teoría que encuentra aplicación en una amplia variedad de situaciones como negoc…

Tan solo un pequeño detalle

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¿Qué diferencia un vaso de una taza? Tan solo un pequeño detalle...

La oreja.
...Y es que este pormenor hace toda la diferencia.


Es un pequeño detalle que no solo cambia cómo denominamos estos utensilios, sino que cambia - radicalmente - el sentido y función que le otorgamos a cada uno de ellos. Cambia nuestra percepción  y significado simbólico. Esa pequeña protuberancia lo hace todo.
Bueno, y por qué te cuento ésto?

Pues bien, porque cuando se piensa en mejorar un proceso o un servicio, a muchos se les viene a la cabezahacer un borrón y cuentanueva o hacer un cambio profundo en cómo se hacen las cosas. Y sí, es posible que haciendo eso, si está bien diseñado e implementado, puedas mejorar la calidad del proceso. Pero eso conlleva varias cosas, entre ellas tiempo, dinero, horas destinadas al proyecto y una serie de recursos muchos de ellos escasos. Al final es costoso y tiene sus complicaciones. Sin embargo, a veces, solo con cambiar un detalle, un pequeño detalle, puedes hacer una …

¿Es necesario ser eficiente?

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Durante mis últimos años profesionales me he dedicado casi completamente a diseñar proyectos focalizados a mejorar procesos asistenciales y logísticos. Estoy claro que de hay un mundo gigante aún por mejorar en nuestras instituciones de salud. Deuda hospitalaria, listas de espera, reintervenciones quirúrgicas... Pero, ¿Es necesario ser eficiente siempre?

Esta pregunta me la he hecho solo hace unas semanas atrás, la verdad. No era algo que pudiera poner en duda. Y si bien he hecho algunas cosas que van en esta línea - de no ser siempre eficiente -, quizás de forma más instintiva que consciente, es que ahora deseo compartir contigo un análisis algo más concreto y profundo.  He estado involucrado en múltiples proyectos en donde la eficiencia y la productividad son elementos clave, ya sea para obtener un mejor rendimiento de recursos escasos, aumentar cobertura o para reducir costos. Comprenderás, entonces, que dentro de mi cabeza no cabía el hecho de no ser eficiente de forma deliberada…

Esto no es por plata, es por dignidad!

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Durante las últimas semanas en Chile hemos estado viviendo, posiblemente, los acontecimientos sociales y políticos más relevantes de las últimas 3 décadas. La población reclama un "nuevo pacto social". ¿Pero qué exactamente es eso? ¿Basta solo con que el Gobierno entregue bonos y aumente los subsidios?



Estos días han sido bastante agitados.
Durante esta última semana, en Chile hemos vivido uno de los momentos más complejos de la histroia. Una serie de evaciones en el transporte público, descontento social, incendios en estaciones de metro, saqueos a locales comerciales, violencia, toques de queda y una situación declarada de emergencia en varias regiones del país. Hay un revuelo social gigantesco. Por otro lado, marchas de miles de personas claman un cambio del modelo. No hay líderes marcados ni organizados, es la propia ciudadanía que exige mejores condiciones de vida, menos abusos, menos privilegios y una sociedad más justa.

Entre tanto, el Gobierno ha señalado su nueva ag…

Un paciente, un proyecto (Parte 2)

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Ya te conté en el artículo anterior la importancia de segmentar a tu población y de diseñar estrategias de seguimiento y continuidad de cuidados, en especial, de los casos más complejos.

¿Te ha pasado que tienes todo bajo control, pero se te olvidó hacer esa llamada en un determinado día y hora? Bueno, es común que se nos "pasen" cosas. Somos, como seres humanos, malos reservorios de grandes volúmenes de información. Es más. Tendemos a ir olvidando cosas a lo largo de la vida, como lo dijo Hermann Ebbinghaus en su estudio sobre la memoria. Pero no les voy a hablar de ello en este momento. Sino más bien, de ayudarles a cómo retener información importante para que los pacientes a los que atendemos avancen en su proceso asistencial y no "se nos pasen" cosas relevantes de su gestión.



Desde hace varios años que he estado aplicando la metodología de gestión de proyectos en la atención de pacientes y en la mejora de distintos procesos asistenciales (gestión de citaciones…

Ups! Se me perdió el paciente! (Parte 1)

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Si has trabajado en una institución de salud, ya sea pública o privada, te aseguro que alguna vez escuchaste a más de alguien decir esta frase: Se me perdió un paciente! También pueden ser variaciones de la misma, como por ejemplo: el paciente se perdió de controles, qué cuantos pacientes bajo control tengo??, nunca más vino, no hizo lo que le dije y mira como llega, entre otros.

Si. Puede sonar chistosa la frase. Pero créeme, no lo es. Y no lo es por varios motivos.  Denota atribuir toda la responsabilidad de la continuidad de cuidados a los pacientes. Y si. Cada persona debe ser el primero en preocuparse de su salud y de cumplir las indicaciones, pero cuando muchas veces hay que levantarse a las 2 de la mañana para conseguir hora, indican que un medicamento no está en stock y hay que volver el otro mes o te dicen que comiences un determinado régimen de comidas y ni siquiera has evaluado el nivel de literacidad de tus pacientes, pongo muy en duda que toda la responsabilidad se la ll…

¿Se puede optimizar un responso?

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Hace unos meses me tocó ir a un responso, acompañando a mi señora. La persona que falleció no la conocía ni era cercano mío. Eso me permitió tomar cierta distancia emocional de la situación y mirar cómo ocurrían los distintos eventos de la que sería la última misa de despedida de aquella persona. Y para mi sorpresa, fue perfecto!


El responso era en una iglesia, en un lugar especialmente habilitado para ello. Era relativamente grande y espacioso para recibir a las personas. Bastante austero eso sí.  Cuando llegamos habían unas 15 personas aproximadamente. Era un día de semana, cerca de las 6 de la tarde. Era verano, así que hacía calor. A medida que pasaban los minutos, más persona llegaban. Me llamó la atención que habían como 2 grupos etarios: unos más mayores y otro más joven, cerca de los 20 a 25 años. Habían varios niños también, pero que estaban "en su onda". En lo personal, yo no conocía a nadie. Tampoco tenía contacto afectivo con quien había fallecido. Eso me facili…

¿Y si re-pensemos el modelo de atención en cáncer?

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Hay personas que están diseñando formas de pesquisar precozmente cuando una persona tiene cáncer, aún antes de cualquier síntoma o signo, básicamente detectando microRNA en pequeñas nuestra de sangre la que es analizada con inteligencia artificial usando equipos de bajo costo. Eso lo está haciendo Pablo Olivares y puedes ver aquí su increíble charla TED.

Actualización: 
El modelo de seguimiento oncológico fue seleccionado para ser expuesto en el Evento Make Health Chile 2019.
Puedes descargar el Abstract aquí.Puedes descargar el póster aquí.
Mi historia familiar tiene varias similitudes con la de Pablo. Pero más allá de eso, llevo varios años - algo más de 1 década - en esto de "gestionar" unidades en distintas instituciones públicas. Los problemas con los que habituales me encuentro tienen que ver con la coordinación entre personas (y unidades) y los largos tiempos de espera de los pacientes para recibir atenciones (no solo la primera atención, sino que durante todo el proce…